网球最早孕育于法国,人们用戴着手套的手来击打网球,虽然有乐趣,但直接用手击球可想而知手及手臂会承受巨大的压力。直到这种运动进入英国,真正意义上的网球才发展起来,英国人先是用羊皮作为拍面,制作椭圆形的网球拍。直到1874年,英国人温菲尔德为网球拍定下标准,长手柄、泪滴形拍头加网线的模式被固定下来,沿用至今。

一把网球拍由拍头、拍喉、拍柄组成,在使用时还需要配合网球线、避震器等配件使用。随着网球运动的发展,这些部件承载了越来越多的人类智慧,甚至向智能发展。

最早的现代网球拍是木头制成的,在风靡百年后被金属材料取代,如今,金属也渐渐让位给了碳素纤维。除了这几种材料,科学家还曾尝试过防弹服材料,在拍框内注水等方式来改进网球拍的性能。

由于木质球拍硬度不够,使得早期的木质球拍不能做大,大约只有现在的一半。因此最终被其他材质取代。目前主流的碳素纤维,也用于航空航天和F1赛车领域,除了金属材料的优点,还具有更强的可塑性,硬度、重量最优异。

与拍体相似,网线也有多种材料,尼龙、聚酯及天然肠体。每种材料根据不同制造方法,会有粗细软硬的差异。一般说来,相同材质工艺情况下,粗线较耐用,而细线软线手感更好。

一把网球拍大约有15种基本属性,它们是由拍体、网线的材料和制作工艺决定的。这些属性,都会或多或少地影响球拍性能。在顶级赛事中,每一点球拍属性的不同都会影响比赛结果。在拍体的所有基本属性中,硬度、平衡点、拍面大小及拍子重量最为重要。

初学的网球爱好者往往会认为球拍越轻越好。因为击球是击打运动中的网球,球本身有很大的惯量,如果你用很轻的东西去碰球,往往被撞开,很轻的球拍去击球,就会造成拍面翻转,而使球出界或者下网。

通常男性使用的球拍不超过330克,而女性选择球拍则不应超过310克。低于250克以下的球拍更容易出现击球失误。因此在你力所能及的范围内,越重的球拍越有手感。

球拍的另一个重点是球拍的硬度。球拍的硬度与其弹性密不可分,硬度越高,弹性越大,说明球拍在受到网球撞击拍面的时候的变形越小,造成球拍本身的力量越大。因此,硬度越高的球拍,作用于手臂的力量也越大,但很适合力量小需要借助球拍力量击球的人。硬度的偏软的球拍对于手臂非常友好,但能向球拍借到的力也越小,更适合力量大并且喜欢发挥控制力的人。

球拍的平衡点决定了拍头占整个拍子的重量。手感上就有“头重”和“头轻”的区别。重头拍在挥动中势能很大,轻轻一碰,球就能飞出很远。但是过大的势能,放大了挥拍的力量,容易造成打飞、出界。而轻头拍能更好地反映运动员力量、角度等击球意图。对于女性来说,打网球最头疼的莫过于打出粗手臂,因此专业人士建议女性最好用“头重”的拍子。这样用较小的力量就能打出更快更重的球,而避免粗手臂。

这些属性上的区别没有好与坏的绝对差别,也没有一个最佳值,对于专业运动员来说都是根据自己的技术特点选择。而普通的爱好者也要根据自己的能力选择。

2012年5月,全球五大知名网球拍品牌之一的巴博拉推出了一款新的网球拍,这款球拍可以为球员提供更为全面、系统的比赛技术数据,因此得名“电子”网球拍。从外观上看,“电子”网球拍与传统球拍并无不同,但拍柄配置了集成传感器,它可以记录球员在比赛和训练过程中每次发球的力度、球落在球拍上的位置、球的旋转方向及角度等各项技术数据,并能通过USB接口或无线网络连接将这些数据传输至电脑上。巴博拉公司总裁埃里克巴博拉表示,这款新球拍不仅可以让专业球员及球员教练全面、系统性地了解比赛完整的技术信息,帮助球员在未来比赛中有更好地表现和发挥,同时也能让业余爱好者提升技术,更好地享受网球这项运动。

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