在一分为二的东西部的比较之外,我们通常不太会专注在赛程强度。因为在一个赛季过后,即使东西部互有实力差异,但整个赛季下来,所有西部的球队不也都会对上所有东部球队各两场吗?而当赛程强度差异大多存在于分组之间时,赛程造成的战绩影响几乎微乎其微。在去年82 场打完之后,所有球队的对手胜率仅有49.3% 至50.8% 的差距。

但在赛程经过约三分之一的现在,由于赛程并未趋于平衡,更有些球队的起始赛程是过度的严苛(或轻松),也许有些球队的战绩并不能完全对照他们的实力。本文就提出五支赛程强度值得一探究竟的球队,并试着让大家预测他们在2019 年该有的表现。

(本文赛程强度参考两家网站的数据模组:一是按照对手累积战绩做为评分标准的ESPN,以及依照对手得失分差做评分标准的Basketball-Reference。)

雷霆火热的开季应当给予掌声,他们拥有联盟顶级的防守效率,而虽然整个阵容的投篮问题仍然存在,但多诺万 就是可以找到适合的轮替,并善用保罗乔治填补失去凯文杜兰特的空缺。唯一会让人不敢吹捧得太用力的原因,就是他们拥有目前联盟最软的赛程。

举例来说,他们目前打了东部11 场比赛,战绩是9 胜2 败。但除了一场主场面对凯尔特人(输球)之外,他们的东区对手各是两次黄蜂、两次骑士、奇才、尼克斯、老鹰、活塞、篮网与公牛两场(一胜一败) 。所以剩下的赛程就算是面对东部,他们还有波士顿客场,以及猛龙、雄鹿、76 人、步行者各两场。

整体来看,雷霆在面对胜率不到五成的球队时有11胜1败的优异战绩,而在面对五成球队时只有6胜8败。他们能稳定的击败不够强的球队,这就是好球队的特征之一,不过他们也很可能将继续回到有如泥巴战的西部种子排行战中。根据坦克观察网站 Tankathon 的分析,雷霆接下来的战绩是全联盟最硬的。

要用赛程来说明雷霆其实没有那么顶尖吗?不,他们只是完成了他们该做的任务。但是对于热火来说就是另一个故事了。虽然他们拥有前二到前三轻松的赛程,热火仍然在东部第九这个不受欢迎的种子位置。也许输过老鹰两次可以做为热火软弱开季的象征。

要让战绩排高一点可不容易。在西部强势的这个赛季,我们不意外在西部的球队们都将面临比较强硬的赛程。在 Tankathon 的分析中,未来赛程最硬的13支球队中有12支是西区球队。但热火也没那么好过,他们拥有东区球队里第二硬的赛程(第一硬是尼克斯,欢喜坦甘愿受)。而相对于竞争东部季后赛门票的对手中,黄蜂、奇才与魔术看起来都比热火乐观。

网站FiveThirtyEight 的数据分析只给了热火30% 的机会打进季后赛,与魔术篮网的机率相同,并预测热火最终战绩为34 胜48 败,如果成真将是Erik Spoelstra 11 年热火生涯最惨的战绩。目前Spoelstra 的最糟战绩是37 胜45 败,当季是勒布朗詹姆斯决定回归骑士的第一个赛季。但经过五个休赛季的补强热火反而打造出一组希望渺茫的阵容,他们在阵中没有一个联盟前30 球星的状况下,本季与下一季都会超过薪资上限。

国王开季赛程也是联盟前几难打的,直到这阵子打了一波太阳、骑士与公牛(都赢)才让他们的赛程强度趋于缓和。不论如何,国王仍然打出联盟开季最让人惊奇的战绩。此刻他们正位于西部第八的位置,并将开心的迎接更轻松的赛程。

国王的赛程能验证他们今年的成长货真价实。在两次战胜雷霆以及1 分惜败勇士的比赛中,国王展现他们能与西部顶尖强队一搏的实力。他们也曾经赢过灰熊、爵士、森林狼、马刺,这些很可能会跟他们竞争西部后段季后赛席位的球队。

国王接下来又将进入赛程地狱,他们接在接下来三个礼拜连续遇到12 支不包含太阳的西区球队。但如果教练乔格尔能让他们在结束这段赛程后仍距离西部前八没有太远的距离,那他们会很有机会打进季后赛。因为他们从三月开始的收尾赛程是西区球队最软的。

周四时,西区每一支球队未会遇到的对手平均(预测)胜率都超过五成。最硬的前16 个赛程中,有14 支是属于西部球队的命运。爵士是唯一的例外,他们未来将面对的对手预估胜率只有48.1%,是全NBA 第5 轻松的。

这段赛程绝对是爵士在这两个月经历联盟最硬赛程后需要的。他们目前正经历一段包含个人表现与球队表现的低潮,多诺万米切尔撞上了二年级生墙,鲁迪戈贝尔的篮下变得没那么不好攻破,结果让他们掉到暂居西部第12 的战绩。

在西区球队中,爵士目前只打了6 场面对五成胜率以下球队的比赛,只有(不能跟自己比赛的)太阳这个数字更少。爵士目前打了10 场东部赛事,能算上比较轻松的只有篮网、黄蜂与热火(两次),而他们已经打了猛龙、76 人以及各对上两次的凯尔特人与步行者。

爵士曾创造过29 胜6 负这种超强收尾战绩,而他们这几季以来也一直是倒吃甘蔗型的球队。 奎因·斯奈德 的前4 个赛季,爵士前半赛季的胜场数排名第19,后半球季胜场数则能排到第6,荣登上下半季战绩相差最多的球队。今年在赛程的严苛安排之下,他们很有机会延续这个传统。

各位,这是支大家都该害怕的雄鹿。他们拥有目前联盟最佳的胜分差数据,以及由此计算出最佳的预测战绩。他们目前几乎都还没有对上东区沉沦的球队们,总共只打了8 场五成胜率以下的对手,对照一下,猛龙、76 人、凯尔特人都打过13支五成以下的球队,步行者则是16 支。而面对过19 支以上五成对手的球队中,雄鹿的战绩表现是最好那一支。

雄鹿不是那种看着未来疲软赛程,然后期待战绩可以往上爬的球队,他们已经是季后赛保证了。问题只在于新官上任的布登霍尔泽能否让球队维持在菁英级的表现。他们将带着顶尖的进阶数据与围绕着字母哥建立的三分大队,面对未来最轻松的赛程。雄鹿已经有11 场超过15 分的胜利,不但比勇士多了一场,同时也是联盟第一,可以相信未来回有更多超过15 分的大胜出现。

他们的胜负分效率差(NRtg)目前是8.6,有可能在结束赛季时突破个位数吗?根据Basketball-Reference 的统计,自1983-84 球季以来,东区曾拥有过双位数的NRtg 的球队只有乔丹的公牛(3季)、07-08 年拿下冠军的凯尔特人以及08 -09 年单季66 胜的骑士。字母哥正在追逐詹姆斯的道路上。

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